Whisky Ring: Úplatkářský skandál 70. let 19. století

The best protection against click fraud.

Whisky Ring byl americký úplatkářský skandál, který se odehrál v letech 1871 až 1875 během předsednictví Ulysses S. Grant. Skandál zahrnoval spiknutí mezi palírnami whisky a distributory s cílem uplatit vládní úředníky USA, aby se vyhnuli placení vládních spotřebních daní z likéru. V roce 1875 se ukázalo, že vysoce postavení úředníci v administrativě prezidenta Granta měli spikli se s palírnami, aby nelegálně strhli daně z alkoholu, které měly být zaplaceny vláda.

Klíčové věci: Prsten s whisky

  • Skandál Whisky Ring se odehrál v letech 1871 až 1875 během prezidentství hrdiny občanské války Ulysses S. Grant.
  • Skandál byl spiknutí mezi palírny whisky s cílem podplatit úředníky ministerstva financí USA, aby se vyhnuli placení vládních spotřebních daní z likéru.
  • V roce 1875 se ukázalo, že vysoce postavení úředníci v Grantově administrativě se spikli s palírnami.
  • Do roku 1877 bylo za účast ve Whisky Ring odsouzeno 110 lidí a z ukradených daňových příjmů byly získány zpět více než 3 miliony dolarů.
  • instagram viewer
  • Zatímco Grant nebyl nikdy přímo obviněn z žádného provinění, jeho veřejný obraz a odkaz jako prezidenta byly značně pošramoceny.

Než skandál skončil, Grant se stal prvním úřadujícím americkým prezidentem, který jmenoval – a propustil – zvláštního žalobce a dobrovolně svědčil jako svědek obhajoby v trestním řízení. Tvrzení, že Republikánská strana použila nezákonně držené peníze z daní k financování Grantovy kampaně za znovuzvolení v roce 1872, vyvolalo znepokojení veřejnosti. Zatímco Grant nebyl nikdy zapleten, jeho soukromý tajemník Orville E. Babcock, byl obviněn ze spiknutí, ale byl zproštěn viny poté, co Grant svědčil o jeho nevině.

Pozadí

V době, kdy se jeho první funkční období v roce 1871 chýlilo ke konci, byla Grantova administrativa sužována skandálem. Za prvé, Grantovi společníci, notoričtí finančníci James Fisk a Jay Gould se nelegálně pokusil ovládnout trh se zlatem, což vedlo k finanční panika září 1869. V roce 1872 Skandál Credit Mobiliervyšlo najevo, že představitelé Union Pacific Railroad podplatili několik republikánských zákonodárců, aby získali lukrativní vládní zakázky na výstavbu velké části Transkontinentální železnice. Když skupina liberálních republikánů v Missouri zlomila řady poté, co byla rozčarována z prezidenta válečného hrdiny, Grantovy šance na znovuzvolení byly ohroženy.

Stále ctěný jako a Občanská válka hrdina Grant vyhrál znovuzvolení v roce 1872. Mnoho voličů vinilo dřívější korupci na neloajální přátele, které Grant jmenoval do federálních funkcí. Mezitím Grant jmenoval dalšího ze svých starých přátel, gen. John McDonald, aby dohlížel na operace inkasa daní ministerstva financí v St. Louis, Missouri.

Aby pomohl financovat občanskou válku, Kongres kontrolovaný republikány neustále zvyšoval spotřební daně z prodeje piva a likéru. Tyto strmé daně zavedené během občanské války zůstaly charakteristickým znakem politické ekonomie Republikánské strany během Grantovy administrativy a poválečných Éra rekonstrukce.

Od konce občanské války podpláceli lihovary na Středozápadě státní pokladny a vyhýbaly se daním z whisky, kterou vyráběli a prodávali. Za předpokladu získávání peněz pro stranické kandidáty zorganizovala skupina agentů Republikánské strany v roce 1871 Whisky Ring. Zatímco skutečné příspěvky na kampaň, které generovaly, byly minimální, množství peněz, které vůdci prstenu uložili do kapsy, se odhadovalo až na 60 000 $ každý – dnes přes 1,2 milionu $. Působící většinou v St. Louis, Chicagu a Milwaukee, kruh nakonec zahrnoval palírny, agenty Internal Revenue Service a úředníky ministerstva financí. Na konci Grantova prvního funkčního období prsten opustil politiku a stal se skutečným zločineckým syndikátem, který často používal sílu, aby zapojené agenty ministerstva financí mlčel.

Podle zákonů o zvýšení spotřební daně přijatých republikány po občanské válce měla být whisky zdaněna 0,70 dolary za galon. Namísto placení daní však palírníci účastnící se Whisky Ring platili státní pokladnu úředníci úplatek 0,35 dolaru za galon výměnou za orazítkování nelegální whisky, která měla daně zaplaceno. Peníze, které ušetřili na nezaplacených daních, by si pak lihovarníci mezi sebou rozdělili. Než byli dopadeni, skupině zúčastněných politiků se podařilo vysát miliony dolarů z federálních daní.

Jmenován Grantem v roce 1869, Missouri Revenue Collector, Gen. John McDonald vedl ring v St. Louis. McDonaldovi pomohl zabránit odhalení prstenu Grantovým soukromým tajemníkem a přítelem ve Washingtonu, D.C., Orvillem Babcockem.

Rozpad prstenu

Politická karikatura o skandálu Whisky Ring, ke kterému došlo během druhého funkčního období prezidenta Granta.
Politická karikatura o skandálu Whisky Ring, ke kterému došlo během druhého funkčního období prezidenta Granta.

Bettmann / Getty Images

Kdysi těsný uzel tajemství Whisky Ring se začal rozplétat v červnu 1874, kdy prezident Grant jmenoval Benjamina H. Bristow nahradí ministra financí Williama Richardsona – který rezignoval poté, co byl zapleten do jiného skandálu. Když se Bristow dozvěděl o Whisky Ringu, oddal se tomu, aby prolomil plán a potrestal zúčastněné. S využitím důkazů shromážděných tajnými vyšetřovateli a informátory Bristow vytvořil případ proti Whisky Ring, který v květnu 1875 vedl k zatčení více než 300 podezřelých členů kroužku.

Příští měsíc Grant, v naději, že zažene kritiku střetu zájmů, jmenoval Johna B. Henderson, bývalý americký senátor z Missouri, jako zvláštní žalobce v případu. Henderson a američtí právníci brzy začali obviňovat podezřelé v ringu St. Louis, na což upozornil generál McDonald.

Důkazy naznačovaly, že Grantův dlouholetý přítel a osobní tajemník, generál Orville Babcock. Kódované telegramy mezi Babcockem a McDonaldem naznačovaly, že McDonald se údajně pokoušel uplatit Babcocka, aby Granta odradil od nahlédnutí do plánu.

Grant prohlásil: „Nenechte žádného viníka uniknout, pokud se tomu dá vyhnout,“ Grant zpočátku akceptoval zjištění vyšetřování a vyhrožoval, že McDonalda vyhodí. McDonaldovi se však podařilo přesvědčit prezidenta, že je nevinný, s tím, že žalobci v případu byli politicky motivovaní, zejména ministryně financí Bristow, o které McDonald tvrdil, že se snažil posílit své šance na vítězství v republikánských prezidentských volbách v roce 1876. jmenování.

V době, kdy byl Babcock v prosinci 1875 obviněn, se Grant údajně vyšetřováním rozzlobil. V tomto okamžiku byl McDonald již odsouzen v St. Louis, odsouzen k vězení a nařízeno zaplatit tisíce dolarů jako pokuty.

Během procesu s dalším obviněným členem kruhu Henderson obvinil Babcocka z maření spravedlnosti a naznačil, že Babcockova účast vyvolala otázky o Grantově možné roli ve skandálu. To byla poslední kapka pro Granta, který odvolal Hendersona jako zvláštního žalobce a nahradil ho Jamesem Broadheadem.

Proces s Orvillem Babcockem 1876
Proces s Orvillem Babcockem 1876.

Cornell University Library/Flickr Commons/Public Domain

Když začátkem února 1876 v St. Louis začal soud s Orvillem Babcockem, Grant to řekl svému skříň že měl v úmyslu svědčit jménem svého přítele. Na naléhání ministra zahraničí Hamiltona Fishe Grant souhlasil, že nebude svědčit osobně, ale podá v Bílém domě přísežnou výpověď, která potvrdí Babcockovu nevinu.

Především díky Grantově svědectví porota shledala Babcocka nevinným, což z něj učinilo jediného hlavního obžalovaného ve skandálu Whisky Ring, který byl zproštěn viny. Ačkoli se Babcock pokusil obnovit své povinnosti v Bílém domě, veřejný pokřik ho donutil rezignovat. O několik dní později byl obviněn a souzen – ale znovu zproštěn viny – za svou údajnou roli v takzvaném Safe Burglary Conspiracy, dalším skandálu v Grantově administrativě.

Když všechny procesy skončily, 110 z 238 osob obžalovaných v případu Whisky Ring bylo odsouzeno a více než 3 miliony dolarů z ukradených daňových příjmů byly získány zpět. Benjamin Bristow, oběť politického dopadu, rezignoval v červnu 1876 jako Grantův ministr financí. Přestože usiloval o republikánskou prezidentskou nominaci, prohrál Rutherford B. Hayes, který by byl zvolen prezidentem v sporné volby v roce 1876.

Následky a efekty

Ačkoli Grant nebyl nikdy přímo obviněn z jakéhokoli pochybení ve skandálu, jeho veřejný obraz a dědictví jako Civil Prezident válečných hrdinů byl značně omezen prokázanou účastí jeho spolupracovníků, politických jmenovaných a přátelé. Sklíčený Grant ujistil Kongres a americký lid, že jeho „selhání“ byly „chyby v úsudku, nikoli úmyslu“.

Po osmi letech sužovaných skandály Grant v roce 1876 opustil úřad a odjel se svou rodinou na dvouletou cestu kolem světa. Zatímco jeho zbývající příznivci učinili nabídku, aby se stal republikánským prezidentským kandidátem v roce 1880, Grant prohrál s James Garfield.

Skandál Whisky Ring spolu s dalším údajným zneužitím moci Republikánskou stranou přispěl k národní únavě z politiky, která ukončila Grantovo prezidentství Kompromis z roku 1877, nepsaná dohoda neformálně dohodnutá mezi některými členy Kongresu USA, která urovnala intenzivně sporné 1876 ​​prezidentské volby. Zatímco republikánský Rutherford B. Hayes ztratil většinu lidového hlasování ve prospěch demokrata Samuela J. Tilden, Kongres udělil Hayesovi udělení Bílého domu za předpokladu, že odstraní zbývající federální jednotky z bývalých konfederačních států Jižní Karolína, Florida a Louisiana. Hayes splnil svůj slib a fakticky ukončil éru přestavby.

Prameny

  • Rives, Timothy. "Grant, Babcock a prsten whisky." Národní archiv, Prologue MagazinE, podzim 2000, sv. 32, č. 3.
  • Calhoun, Charles W. "Předsednictví Ulysses S. Grant." University Press of Kansas, 2017, ISBN 978-0-7006-2484-3.
  • McDonald, John (1880). "Tajemství Velkého Whisky Ring." Wentworth Press, 25. března 2019, ISBN-10: 1011308932.
  • McFeely, William S. "Odpovědi prezidentů na obvinění z pochybení." Delacorte Press, 1974, ISBN 978-0-440-05923-3.
instagram story viewer