Prozkoumejte příčiny druhé světové války

Mnoho semen druhé světové války v Evropě byla vyseta Versailleská smlouva to skončilo první světová válka. Smlouva ve své konečné podobě plně obviňovala válku z Německa a Rakouska-Uherska, stejně jako náročné tvrdé finanční odškodnění a vedla k územnímu rozpadu. Pro Němce, kteří věřili, že příměří bylo dohodnuto na základě Americký prezident Woodrow Wilson's shovívavý Čtrnáct bodůSmlouva způsobila rozhořčení a hlubokou nedůvěru k jejich nové vládě Výmarská republika. Potřeba zaplatit válečné reparace spojená s nestabilitou vlády přispěla k masivní hyperinflaci, která ochromila německé hospodářství. Tato situace se zhoršila nástupem Velká deprese.

Kromě ekonomických důsledků smlouvy bylo od Německa požadováno demilitarizaci Porýní a měl přísná omezení na velikost své armády, včetně jejího zrušení letectvo. Teritoriálně bylo Německo zbaveno kolonií a propadlo půdy pro vytvoření Polska. Aby se zajistilo, že se Německo nerozšíří, zakázala smlouva anexi Rakouska, Polska a Československa.

Vzestup fašismu a nacistické strany

V roce 1922 Benito Mussolini a fašistická strana vstoupila k moci v Itálii. Fašismus, věřící v silnou ústřední vládu a přísnou kontrolu nad průmyslem a lidmi, byl reakcí na vnímané selhání ekonomiky volného trhu a hluboký strach z komunismu. Vysoce militaristický fašismus byl také veden pocitem agresivního nacionalismu, který povzbuzoval konflikt jako prostředek sociálního zlepšení. V roce 1935 se Mussolini dokázal stát diktátorem Itálie a transformovat zemi na policejní stát.

Na sever v Německu byl fašismus přijat nacionálně socialistickou německou dělnickou stranou, známou také jako nacisté. Nacisté a jejich charismatický vůdce na konci 20. let rychle vstoupili k moci Adolf Hitler, následoval ústřední zásady fašismu a obhajoval rasovou čistotu německého lidu a další němčinu Lebensraum (obytný prostor). Nacisté se stali ekonomickou nouzí ve Výmarském Německu a podporováni milicí „hnědých košil“ a stali se politickou silou. 30. ledna 1933, Hitler byl umístěn do pozice převzít moc, když on byl jmenován Reich kancléř prezident Paul von Hindenburg

Nacisté převezmou moc

Měsíc poté, co Hitler převzal kancléřství, budova Říšského sněmu shořela. Hitler obviňoval oheň z Komunistické strany Německa a použil incident jako omluvu k zákazu těch politických stran, které byly proti nacistické politice. 23. března 1933 nacisté v podstatě převzali vládu kontrolou schválením zmocňujících aktů. Chtěly to být nouzové opatření, činy daly kabinetu (a Hitlerovi) pravomoc přijímat právní předpisy bez souhlasu Říšského sněmu. Hitler se dále přestěhoval, aby upevnil svou moc, a provedl očistu strany (Noc dlouhých nožů), aby odstranil ty, kteří by mohli ohrozit jeho postavení. Se svými vnitřními nepřáteli pod kontrolou začal Hitler pronásledovat ty, kteří byli považováni za rasové nepřátele státu. V září 1935 prošel kolem norimberských zákonů, které zbavily Židy jejich občanství a zakázali manželství nebo sexuální vztahy mezi Židem a „Árijcem“. O tři roky později první pogrom začal (Noc rozbitého skla), ve kterých bylo zabito více než sto Židů a 30 000 zatčeno a posláno koncentrační tábory.

Německo remilitarizuje

16. března 1935, Hitler v jasném porušení Versailleské smlouvy nařídil remilitarizaci Německa, včetně reaktivace Německa Luftwaffe (letectvo). Jak německá armáda rostla odvodu, ostatní evropské mocnosti vyjádřily minimální protest, protože se více zajímaly o prosazování ekonomických aspektů smlouvy. V kroku, který mlčky podpořil Hitlerovo porušení smlouvy, podepsala Velká Británie Anglo-německou námořní dohodu v 1935, který umožnil Německu postavit loďstvo o třetinu velikosti královského námořnictva a ukončit britské námořní operace v EU Baltské moře.

Dva roky po zahájení expanze armády Hitler dále porušil smlouvu tím, že nařídil reoccupaci Porýní německou armádou. Hitler postupoval opatrně a vydal rozkazy, aby se německé jednotky stáhly, pokud by zasáhly Francouzi. Británie a Francie se nechtěly zapojit do další velké války a vyhýbaly se zasahování a usilovaly o řešení, s malým úspěchem, prostřednictvím Společnosti národů. Po válce několik německých důstojníků naznačilo, že pokud by se proti reokcupaci Porýní postavilo, znamenalo by to konec Hitlerova režimu.

Anschluss

Hitler, povzbuzený reakcí Velké Británie a Francie na Porýní, začal postupovat vpřed s plánem sjednocení všech německy mluvících národů pod jedním „větším německým“ režimem. Hitler znovu působil v rozporu s Versaillskou smlouvou a předehnal před připojením Rakouska. Zatímco tito byli obecně odmítnutou vládou ve Vídni, Hitler byl schopný organizovat tah rakouskou nacistickou stranou 11. března 1938, den před plánovaným hlasováním o záležitosti. Následující den překročily německé jednotky hranice, aby vynucovaly Anschluss (anexe). O měsíc později nacisté uspořádali hlasování o této otázce a získali 99,73% hlasů. Mezinárodní reakce byla opět mírná, kdy Velká Británie a Francie protestovaly, ale stále ukazují, že nejsou ochotni podniknout vojenské akce.

Mnichovská konference

S Rakouskem v jeho uchopení se Hitler obrátil k etnicky německému regionu Sudetenland v Československu. Od svého vzniku na konci první světové války bylo Československo na pozoru před možným pokrokem Německa. Aby tomu čelili, vybudovali propracovaný systém opevnění v horách Sudet, aby blokovali jakýkoli vpád a vytvořili vojenské spojenectví s Francií a Sovětským svazem. V roce 1938 začal Hitler v Sudetách podporovat polovojenské aktivity a extremistické násilí. Po vyhlášení československého stanného práva v této oblasti Německo okamžitě požadovalo, aby jim byla země předána.

V reakci na to Velká Británie a Francie mobilizovaly své armády poprvé od první světové války. Když se Evropa posunula směrem k válce, Mussolini navrhl konferenci, na níž by se diskutovalo o budoucnosti Československa. To bylo dohodnuto a schůzka byla zahájena v září 1938 v Mnichově. Při jednáních se Velká Británie a Francie, vedené předsedou vlády Nevillem Chamberlainem a prezidentem Édouardem Daladierem, řídily politikou uklidnění a vyhověl Hitlerovým požadavkům, aby se vyhnul válce. Mnichovská dohoda, podepsaná 30. září 1938, obrátila Sudety do Německa výměnou za příslib Německa, že nebudou vyžadovat žádné další územní požadavky.

Češi, kteří nebyli pozváni na konferenci, byli nuceni tuto dohodu přijmout a byli upozorněni, že pokud nebudou dodržovat, budou zodpovědní za jakoukoli válku, která z toho vyplyne. Podpisem této dohody Francouzi nesplnili své smluvní závazky vůči Československu. Po návratu do Anglie Chamberlain tvrdil, že dosáhl „míru pro naši dobu“. Následující březen německé jednotky dohodu porušily a zmocnily se zbytku Československa. Krátce nato Německo vstoupilo do vojenské aliance s Mussoliniho Itálií.

Pakt Molotov-Ribbentrop

Josef Stalin rozzlobený tím, co viděl, když se západní mocnosti scházely, aby daly Československu Hitlerovi, se obával, že by se podobná věc mohla vyskytnout i se Sovětským svazem. Přestože byl Stalin opatrný, zahájil rozhovory s Británií a Francií o potenciální alianci. V létě roku 1939, kdy rozhovory ustávaly, Sověti začali rozhovory s nacistickým Německem o vytvoření pakt o neútočení. Závěrečný dokument, Pakt Molotov-Ribbentrop, byl podepsán 23. srpna a požadoval prodej potravin a ropy do Německa a vzájemnou neagresi. Součástí paktu byly také tajné klauzule rozdělující východní Evropu do sfér vlivu a plány na rozdělení Polska.

Invaze do Polska

Od první světové války existovalo napětí mezi Německem a Polskem ohledně svobodného města Danzig a „polského koridoru“. Ten byl úzký pás země sahající na sever do Danzigu, který poskytoval Polsku přístup k moři a oddělil provincii Východní Prusko od zbytku Německa. Ve snaze tyto problémy vyřešit a získat Lebensraum pro Němce Hitler začal plánovat invazi do Polska. Polská armáda, vytvořená po první světové válce, byla ve srovnání s Německem relativně slabá a špatně vybavená. Na pomoc při obraně Polsko vytvořilo vojenské spojenectví s Velkou Británií a Francií.

Němci hromadili své armády podél polských hranic a 31. srpna 1939 uspořádali falešný polský útok. Německé síly používaly toto jako záminka pro válku příští den přes hranice. 3. září Velká Británie a Francie vydaly Německu ultimátum k ukončení bojů. Když nebyla přijata žádná odpověď, oba národy vyhlásily válku.

V Polsku německé jednotky provedly útok bleskem (blesková válka) kombinující brnění a mechanizovanou pěchotu. To bylo podporováno shora shora Luftwaffe, který získal zkušenosti s bojem s fašistickými nacionalisty během španělské občanské války (1936-1939). Poláci se pokusili o protiútok, ale byli poraženi v bitvě u Bzury (září. 9-19). Když boje skončily u Bzury, Sověti jednající na základě Paktu Molotov-Ribbentrop napadli z východu. Pod útokem ze dvou směrů se polská obrana rozpadla s izolovanými městy a oblastmi nabízejícími dlouhodobý odpor. Do 1. října byla země úplně překročena, některé polské jednotky unikly do Maďarska a Rumunska. Během kampaně Velká Británie a Francie, které se mobilizovaly pomalu, poskytly svému spojenci malou podporu.

S dobýváním Polska Němci realizovali operaci Tannenberg, která volala po zatčení, zadržení a poprava 61 000 polských aktivistů, bývalých důstojníků, herců a inteligence. Do konce září speciální jednotky známé jako Einsatzgruppen zabil přes 20 000 Poláků. Na východě také Sověti spáchali četné zvěrstva, včetně vraždy válečných zajatců, jak postupovali. Následující rok Sověti popravili mezi 15 000–22 000 polských válečných zajatců a občany v Katyňském lese na Stalinův rozkaz.