Skandál Credit Mobilier

The best protection against click fraud.

Skandál Crédit Mobilier byl rozšířenou podvodnou manipulací s kontrakty na výstavbu části prvního amerického Transkontinentální železnice vedené v letech 1864 až 1867 úředníky Union Pacific Railroad a jejich fiktivní stavební společnosti Crédit Mobilier of America.

Klíčové věci: Skandál Crédit Mobilier

  • Crédit Mobilier Scandal byl komplexní podvod vedený v letech 1864 až 1867 vedoucími pracovníky Union Pacific. Železnice a fiktivní společnost Crédit Mobilier of America v budově Transcontinental železnice.
  • Crédit Mobilier of America byla vytvořena vedoucími pracovníky Union Pacific, aby výrazně zvýšila náklady na výstavbu své části železnice.
  • Přeúčtováním nákladů se vedení Union Pacific podařilo ošidit americkou vládu o více než 44 milionů dolarů.
  • Zhruba 9 milionů dolarů z neoprávněně získaných peněz bylo použito k podplacení několika washingtonských politiků za dodatečné financování a regulační rozhodnutí příznivá pro Union Pacific.
  • I když to zničilo reputaci a kariéru několika prominentním obchodníkům a politikům, nikdo nebyl nikdy odsouzen za zločin kvůli účasti ve skandálu Crédit Mobilier.
    instagram viewer

Skandál zahrnoval složité obchodní ujednání, kdy si několik jednotlivců zadalo lukrativní vládní zakázky na stavbu železnice. V tomto procesu zúčastnění dosáhli obrovských zisků, zatímco podvedli americkou vládu a zbankrotovali Union Pacific. Poté, co bylo spiknutí konečně odhaleno v roce 1872 a vyšlo najevo, že byli zapojeni někteří členové Kongresu, Sněmovna reprezentantů vyšetřovala skandál. Spolu se zničením kariéry několika politiků způsobil skandál velkou část americké veřejnosti nedůvěru ke Kongresu a vládě během laissez-fairePozlacená éra“ z konce 19. století.

Pozadí

Od začátku Americká průmyslová revoluce, podnikatelé snili o železnici, která by spojovala východní a západní pobřeží země. Prezident podepsal zákon Abraham Lincoln 1. července 1862 zákon o pacifických železnicích z roku 1862 povolil rozsáhlé udělování pozemků a vydávání vlády dluhopisy společností Union Pacific Railroad a Central Pacific Railroad na výstavbu „transkontinentální železnice.”

Zákon o drahách neprošel bez odporu. Odpůrci tvrdili, že celý projekt byl podvod, na kterém by sklidilo několik již bohatých kapitalistů obrovské zisky z výstavby „železnice do nikam“, kterou platí hlavně vláda USA, tedy daňových poplatníků. Oponenti také argumentovali, že směrování a překážky výstavby západní části železnice eliminovaly jakoukoli šanci, že by dokončená železnice mohla být provozována se ziskem.

Zatímco většina Američanů souhlasila s tím, že železnice je nutně potřeba, mnozí nesouhlasili s tím, jak za ni zaplatit. Pouhé položení koleje skrz, přes nebo kolem pevných žulových vrcholků pohoří Sierra Nevada – asi 7000 stop vysokých – by stálo miliony. Když Občanská válka začal v dubnu 1861, kongres považoval myšlenku financování tak nákladného projektu za ještě méně přitažlivou. Nicméně prezident Lincoln, který zoufale chtěl zabránit Kalifornii v odtržení od Unie, přesvědčil Kongres, aby schválil zákon o železnicích.

Během let, které historik Vernon Louis Parrington po občanské válce nazval „Velkým grilováním“, federální vláda agresivně prosazovala osídlování západních území a využívání jejich zdrojů s malým dohledem, regulací nebo zvažováním jeho dopadu na domorodé Národy. Tento „laissez-faire“ přístup k osídlení a těžbě zdrojů bez následků se těšil široké podpoře uvnitř Lincolnova republikánská strana.

Podle zákona o železnicích bylo Union Pacific Railroad poskytnuto 100 milionů dolarů, což odpovídá více než 1,6 miliardám dolarů v roce 2020 dolarů — v počáteční kapitálové investici na vybudování části železnice vedoucí od řeky Missouri do Pacifiku pobřeží. Union Pacific také obdržela dotace na pozemky a vládní půjčky ve výši od 16 000 do 48 000 USD za míli trati, v závislosti na obtížnosti stavby, v celkové výši více než 60 milionů dolarů v půjčkách.

Překážky soukromých investic

Navzdory značnému příspěvku od federální vlády věděli vedoucí pracovníci Union Pacific, že ​​na dokončení své části železnice budou potřebovat peníze od soukromých investorů.

Pohled na stavbu Union Pacific části transkontinentální železnice přes Devil's Gate Bridge, Utah, 1869.
Pohled na stavbu Union Pacific části transkontinentální železnice přes Devil's Gate Bridge, Utah, 1869.

PhotoQuest / Getty Images

Tratě Union Pacific by musely být postaveny přes 1 750 mil (2 820 km) pouště a hor. V důsledku toho by náklady na dopravu zásob a vybavení na staveniště byly extrémně vysoké. Jako by to nebylo dostatečně riskantní, předpokládalo se, že stavební čety Union Pacific budou čelit násilným konfliktům s Indiánské kmeny, které dlouho okupovaly západní území, všechny bez příslibu brzkých obchodních příjmů na výplatu dividend.

Vzhledem k tomu, že na západních prériích se dosud nenacházela žádná města nebo města jakékoli velikosti, prakticky žádná neexistovala poptávka po zaplacení železniční nákladní nebo osobní dopravy kdekoli podél navrhované společnosti Union Pacific trasa. Bez potenciální komerční aktivity soukromí investoři odmítli investovat do železnice.

Odpor domorodých obyvatel

Domorodí lidé, kteří žili na americkém západě, se setkali s transkontinentální železnicí jako součást většího procesu expanze Ameriky na západ, kolonizace a osídlení. Uvědomili si, že tím, že umožnili stále většímu počtu lidí usadit se na Západě, na železnici hrozilo, že urychlí jejich vysídlení a s tím spojenou ztrátu přírodních zdrojů, potravinových zdrojů, suverenity a kultury identita.

Společnost Union Pacific začala v roce 1865 pokládat trať na západ od Omaha v Nebrasce. Když jejich posádky vstoupily do Centrálních plání, začaly pociťovat odpor domorodých amerických kmenů, včetně spřízněných kmenů Oglala Lakota, Northern Cheyenne a Arapaho.

Smlouva z Fort Laramie, schválená v roce 1851, slibovala kmenům ochranu před americkými osadníky a roční platba potravin a zásob ze strany Spojených států jako kompenzace za škody způsobené tím migranty. Na oplátku kmeny souhlasily s tím, že umožní migrantům a pracovním četám na železnici bezpečně překročit kmenové země.

Přestože vytvořila krátké období míru, obě strany brzy porušily všechny podmínky smlouvy. Americká armáda, která měla za úkol chránit osadníky a železnici, prováděla politiku totální války, zabíjející indiánské muže, ženy, děti a staré lidi.

Jedna z největších tragédií pro domorodé Američany byla Masakr v Sand Creek. V listopadu 1864 zaútočily jednotky americké armády s požehnáním teritoriálního guvernéra Colorada na vesnici usilující o mír. Cheyenne a Arapaho lidé tábořili v Sand Creek poblíž Denveru. Americké síly zabily více než 230 původních obyvatel, z nichž dvě třetiny byly ženy a děti.

V odvetě zaútočili bojovníci Cheyenne a Arapaho na posádky železnic, zničili telegrafní linky a zabili osadníky. Jak se mezirasové boje zintenzivnily, vedení železnic Union Pacific požadovalo, aby americké vojenské jednotky – čerstvé z bojů v občanské válce – chránily železnici. Brzy se stalo běžným, že jak vojáci, tak osadníci zabíjeli domorodé Američany na dohled, ať už byli součástí bojů nebo ne.

Schéma podvodů

Tehdejší železniční manažeři se ze zkušenosti naučili, že ze stavby železnic lze vydělat více než z jejich provozu. To platilo zejména v případě železnice Union Pacific. I když je Union Pacific značně podporován vládními pozemkovými dotacemi a dluhopisy, bude odpovědný za pokrytí obrovské, většinou neobydlené rozlohy země mezi Omaha v Nebrasce na řece Missouri a Velké solné jezero v Utahu – území s malým potenciálem produkovat velké okamžité příjmy z nákladní dopravy poplatky.

Aby zajistil sobě a svým partnerům vydělávání jmění budováním železnice, výkonný ředitel Union Pacific Thomas C. Durant vytvořil fiktivní železniční stavební společnost, kterou nazval Crédit Mobilier of America, falešně vykreslující společnost způsobem, aby se potenciální investoři domnívali, že byl spojen se zcela legitimní velkou francouzskou bankou téhož název. Durant pak zaplatil svému příteli Herbert M. Hoxie předloží Union Pacific nabídku na výstavbu. Vzhledem k tomu, že nikdo jiný nebyl požádán o nabídku, byla Hoxieho nabídka jednomyslně přijata. Hoxie okamžitě podepsal smlouvu Durantovi, který ji poté převedl na svou vlastní Crédit Mobilier of America.

Durant vytvořil Crédit Mobilier, aby výrazně zvýšil náklady na výstavbu železnic Union Pacific. Zatímco skutečné stavební náklady Union Pacific nikdy nepřesáhly asi 50 milionů dolarů, Crédit Mobilier účtoval federální vládě 94 milionů dolarů, přičemž vedoucí pracovníci Union Pacific si přebytečných 44 dolarů vzali do kapsy milión.

Použití části přebytečné hotovosti spolu s 9 miliony dolarů v diskontovaných akciích Crédit Mobilier, Durant s pomocí U.S. Rep. Oak Ames, podplatil několik členů Kongresu. Výměnou za hotovost a opce na akcie zákonodárci slíbili Durantovi, že žádné nebudou federální dohled nad Union Pacific nebo Crédit Mobilier, včetně jejich finančních a obchodních záležitostí jednání. Na obranu svých činů Ames napsal: „Chceme více přátel v tomto Kongresu, a pokud se člověk podívá do zákona (a je je těžké je k tomu přimět, pokud o to nemají zájem), nemůže se ubránit přesvědčení, že bychom to neměli dělat zasahoval."

Podplacení kongresmani spolu s pomocí při zakrývání podvodu schválili další zbytečné dotace na náklady železnice a vydala regulační nařízení, která umožnila Union Pacific ponechat skutečné náklady na výstavbu na a minimální.

Durant se v podstatě najal, aby postavil železnici, a zaplatil vlastní Crédit Mobilier z peněz, které Union Pacific poskytla federální vláda a riskující soukromí investoři. Poté zadal práci na železnici skutečným stavebním četám, přičemž použil nafouknuté odhady, aby si zajistil významný zisk. Durantovi nezáleželo na tom, že sám nečelil žádné odpovědnosti, jestli vůbec byla železnice postavena. Když kroucená trasa ve tvaru volského luku zamířila z Omahy na západ, přidala zbytečných devět mil zisk generující cestu ke stavbě, Durantovo schéma vydělávání peněz se rozběhlo jako útěk lokomotiva.

Odhalování a politický spád

Chaotické období po občanské válce Éra rekonstrukce byl prošpikován korupcí korporací, která se týkala nejen nižších státních úředníků, ale také volených federálních vládních úředníků. Případ Crédit Mobilier, který byl veřejně vyšetřen až v roce 1873, je příkladem korupčního jednání, které toto období charakterizovalo.

Newyorské noviny The Sun rozbily příběh Crédit Mobilier během prezidentské kampaně v roce 1872. List se postavil proti znovuzvolení Ulysses S. Grant, pravidelně publikující články kritizující údajnou korupci v jeho administrativě.

Politická karikatura o skandálu Credit Mobilier zobrazující politiky, kteří zůstali mrtví a zmrzačení aférou.
Politická karikatura o skandálu Credit Mobilier zobrazující politiky, kteří zůstali mrtví a zmrzačení aférou.

Corbis Historical / Getty Images

Po nesouhlasu s Rep. Oak Ames, Henry Simpson McComb, výkonný ředitel Illinois Central Railroad, unikly novinám kompromitující dopisy. 4. září 1872 The Sun oznámil, že Crédit Mobilier obdržela kontrakty ve výši 72 milionů dolarů na stavbu železnice, která stála pouhých 53 milionů dolarů.

Krátce poté, co se příběh objevil v The Sun, předložila Sněmovna reprezentantů jména devíti politiků Senátu k prošetření. Mezi ně patřili republikánští senátoři William B. Allison, George S. Boutwell, Roscoe Conkling, James Harlan, John Logan, James W. Patterson a Henry Wilson, demokratický senátor James A. Bayard, Jr., a republikánský viceprezident Schuyler Colfax. Když bylo naznačeno, že Sen. Bayard byl jmenován jen proto, aby se zdálo, že do skandálu byli zapojeni i demokraté, byl obecně vyloučen z dalšího vyšetřování.

V prosinci 1782 předseda sněmovny James Blaine z Maine jmenoval zvláštní vyšetřovací výbor. „Obvinění z uplácení členů je to nejzávažnější, jaké lze v zákonodárném orgánu vznést. Zdá se mi... že toto obvinění vyžaduje rychlé, důkladné a nestranné vyšetřování,“ poznamenal mluvčí Blaine.

V únoru 1873 vyšetřoval výbor mluvčího Blaina 13 senátorů a zástupců. 27. února 1873 sněmovna odsoudila Amese a Brookse za to, že využívali svého politického vlivu k osobnímu finančnímu zisku. V samostatném vyšetřování ministerstva spravedlnosti bylo zapleteno několik dalších důležitých úředníků včetně kandidáta na viceprezidenta Henryho Wilsona spolu s kongresmanem a budoucím prezidentem. James A. Garfield.

Skandál měl jen malý vliv na Garfielda, který poté, co popřel obvinění proti němu, byl v roce 1880 zvolen prezidentem. Garfield, který ve funkci sloužil méně než rok, byl 19. září 1881 zavražděn.

Skandál byl odhalen jako prezident Ulysses S. Grant se ucházel o volby do druhého funkčního období v roce 1872. Všichni politici zapletení do skandálu výborem mluvčího Blaina byli Grantovi republikánští kolegové, včetně odcházejícího viceprezidenta Schuylera Colfaxe a samotného Blaina.

Republikánská strana odstranila Colfaxe z lístku z roku 1872 kvůli jeho zapojení do skandálu. Během vyšetřování nový kandidát na viceprezidenta Henry Wilson přiznal svou účast skandál, ale tvrdil, že vrátil své akcie Crédit Mobilier a všechny dividendy, které zaplatili mu. Senát přijal Wilsonovo vysvětlení a nepodnikl proti němu žádné kroky. Přestože jeho pověst bezúhonnosti byla poškozena, Wilson byl v březnu 1873 zvolen viceprezidentem.

S Henrym Wilsonem jako jeho novým běžeckým parťákem byl Grant znovu zvolen v roce 1872. Většina historiků se však shoduje, že skandál Crédit Mobilier byl prvním z mnoha případů korupce být odhalen během svého druhého funkčního období a sehrál významnou roli při vyvolání finanční paniky z roku 1873.

Ulysses Grant
Ulysses Grant.Brady-Handy Photograph Collection (Library of Congress)

Ve skandálu Whisky Ring z roku 1875 bylo odhaleno, že vysocí vládní úředníci uvnitř Grantova administrativa se spikla s lihovary, aby nelegálně strhli daně zaplacené za prodej whisky. Vyšetřování aféry se týkalo Grantova dlouholetého přítele a tajemníka Bílého domu, hrdiny občanské války, generála Orvilla Babcocka. Byl dvakrát trestně obžalován z korupce, ale byl zproštěn viny především díky Grantově svědectví v jeho zastoupení – poprvé za úřadujícího prezidenta. Když se Babcockův pokus obnovit své povinnosti v Bílém domě setkal s veřejným pobouřením, byl nucen rezignovat.

V roce 1876 byl Grantův ministr války William Belknap obžalován poté, co se prokázalo, že vzal tisíce dolarů úplatky výměnou za lukrativní jmenování do provozování lukrativní vojenské obchodní stanice ve Fort Sill v indiánském státě území. Minuty předtím, než Sněmovna reprezentantů měla hlasovat o článcích o impeachmentu, Belknap spěchal do Bílého domu, podal Grantovi rezignaci a propukl v pláč.

Zatímco Grant nebyl nikdy obviněn z žádného zločinu, přehlídka skandálů během jeho druhého funkčního období značně snížila jeho veřejnou popularitu jako hrdiny občanské války. Sklíčený Grant ujistil Kongres a lid, že jeho „Neúspěchy“ byly „chyby v úsudku, nikoli v úmyslu“.

V březnu 1873 vláda zažalovala Union Pacific za zpronevěru veřejných prostředků. V roce 1887 však Rozhodl o tom Nejvyšší soud USA že vláda nemohla žalovat až do roku 1895, kdy měl být dluh společnosti splatný. Soud také rozhodl, že vláda nemá žádné skutečné důvody pro svou stížnost, protože ze smlouvy získala to, co chtěla – transkontinentální železnici. „Společnost dokončila svou cestu, udržuje ji v provozuschopném stavu a nese vše, co požaduje vláda,“ napsal soud.

Co se stalo Thomasem Durantem?

Během Grantova předsednictví byla Crédit Mobilier stále více spojována s korupcí a utajováním ve federální vládě. Unavený pohledem na to, že vláda není splacena za půjčky, které poskytla Union Pacific a kvůli pokračujícímu podvodu v Crédit Mobilier Grant nařídil odvolání Duranta z funkce ředitele Union Pacific.

Poté, co ztratil většinu svého majetku v Panice v roce 1873, strávil Durant posledních dvanáct let svého života odrážením soudních sporů, které na něj podali nespokojení partneři a investoři v Crédit Mobilier. S podlomeným zdravím Durant odešel do Adirondacks a zemřel bez zanechání závěti ve Warren County, New York, 5. října 1885.

Prameny

  • "Skandál Crédit Mobilier." Historické zajímavosti Sněmovny reprezentantů USA, https://history.house.gov/Historical-Highlights/1851-1900/The-Cr%C3%A9dit-Mobilier-scandal/.
  • Mitchell, Robert. „Kupování ‚přátel v tomto Kongresu‘: Dýmající zbraň, která vyvolala politický skandál. The Washington Post, 18. července 2017, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2017/07/18/buying-friends-in-this-congress-the-smoking-gun-that-triggered-a-political-scandal/.
  • Mitchell, Robert B. "Kongres a král podvodů: Korupce a skandál Credit Mobilier na úsvitu pozlaceného věku." Edinborough Press, 27. listopadu 2017, ISBN-10: 1889020583.
  • "Král podvodů: Jak si Credit Mobilier prošel Kongresem." Slunce. New York, září 4, 1872.
  • Parrington, Vernon Louis. "Hlavní proudy v americkém myšlení: Počátky kritického realismu v Americe." University of Oklahoma Press, 1. listopadu 1987, ISBN-10: 0806120827.
  • Stromberg, Joseph R. "Zlacený věk: Skromná revize." Základy ekonomického vzdělávání, 21. září 2011, https://fee.org/articles/the-gilded-age-a-modest-revision/.
  • „Soud s impeachmentem ministra války Williama Belknapa, 1876“. Senát Spojených států, https://www.senate.gov/about/powers-procedures/impeachment/impeachment-belknap.htm.
instagram story viewer