Využití rtuti při těžbě zlata a proč je problém

Většina velkých a regulovaných společností těžících zlato nepoužívá rtuť ve svých těžebních operacích. Malé a nelegální operace těžby zlata však někdy používají rtuť k oddělení zlata od ostatních materiálů.

Mezi velké těžební společnosti patří Barrick Gold, Newmont Mining a AngloGold Ashanti. Mnoho investorů bude do těchto společností investovat buď přímo prostřednictvím akcií společnosti nebo prostřednictvím investic do fondy obchodované se zlatem (ETF).

Jak se rtuť používá při těžbě zlata

Nejprve se rtuť smísí s materiály obsahujícími zlato. Poté se vytvoří amalgám rtuti a zlata, protože zlato se v rtuti rozpustí, zatímco jiné nečistoty ne. Směs zlata a rtuti se potom zahřeje na teplotu, která odpařuje rtuť a zanechává za sebou zlato. Tento proces nevede ke 100% čistému zlatu, ale vylučuje většinu nečistot.

Problémem této metody je vypouštění rtuti do životního prostředí. I když se zařízení používá k zachycování par, některé se stále mohou dostat do atmosféry. Rtuť se také může dostat do půdy a vody, pokud stále kontaminuje další odpadní materiály z těžebního procesu, který může být odstraněn.

Historie používání rtuti při těžbě zlata

Rtuť byla nejprve používána k těžbě zlata před 3000 lety. Tento proces byl v USA významný až do šedesátých let a dopad na životní prostředí v severní Kalifornii je podle dnešních údajů stále cítit sciencing.com.

Merkurovy vedlejší účinky na zdraví

Parní rtuť negativně ovlivňuje nervový, trávicí a imunitní systém, plíce a ledviny, a může být fatální. Světová zdravotnická organizace. Tyto účinky na zdraví lze pociťovat vdechováním, požitím nebo dokonce jen fyzickým kontaktem s rtutí. Mezi běžné příznaky patří třes, potíže se spánkem, ztráta paměti, bolesti hlavy a ztráta motorických schopností.

Běžným prostředkem nákazy je konzumace kontaminovaných ryb.

Kde se rtuť stále používá

Tento jev je zvláště ovlivněn oblastí Guyana Shield (Surinam, Guiana a Francouzská Guyana), Indonésií, Filipín a částí západního afrického pobřeží (např. Ghana). V sociálně-ekonomických a politických podmínkách nalezených v malém měřítku těžby zlata použití rtuti je často považováno za nejjednodušší a nákladově nejefektivnější řešení pro zlato oddělení.

Alternativy k používání rtuti

Zlato je těžší než většina ostatních částic, takže alternativní metody obvykle používají k oddělení zlata od lehčích částic pohyb nebo vodu. Posouvání zahrnuje pohybující se sediment, který potenciálně obsahuje zlato ve zakřivené pánvi s vodou a pohybuje se dovnitř takovým způsobem, že jakékoli zlato se usadí na dně, zatímco voda a jiné částice opustí pánev. Sluicing zahrnuje posílání sedimentu dolů platformou s vodou. Platforma má ve spodní části koberec podobný materiál, který zachytí těžší částice zlata, zatímco voda a ostatní částice zmizí. Další složitější metody zahrnují magnety, chemické loužení a tavení.