Jak George Westinghouse ovlivnil elektřinu

George Westinghouse byl plodný vynálezce kdo ovlivnil běh historie tím, že podporoval použití elektřiny pro energii a dopravu. Povolil růst železnic prostřednictvím jeho vynálezů. Jako průmyslový manažer má Westinghouse vliv na historii značný - během svého života založil a nařídil více než 60 společnostem, aby uváděly na trh své a jiné vynálezy. Jeho elektrická společnost se stala jednou z největších elektrických výrobních organizací v USA a jeho vliv v zahraničí dokládaly mnohé společnosti, které založil v jiných zemích.

Rané roky

George Westinghouse, narozený 6. října 1846 v Central Bridge v New Yorku, pracoval v obchodech svého otce ve Schenectady, kde vyráběli zemědělské stroje. Po dobu dvou let sloužil jako jezdec v kavalérii Občanská válka před nástupem na úřadujícího třetího pomocného inženýra v námořnictvu v roce 1864. On navštěvoval vysokou školu jen 3 měsíce v 1865, vypadávat brzy po získání jeho prvního patentu 31. října 1865, pro rotační parní stroj.

Westinghouseovy vynálezy

Westinghouse vynalezl nástroj, který nahradil vykolejené nákladní automobily na železničních tratích, a zahájil provoz výroby tohoto vynálezu. V dubnu 1869 získal patent na jeden z jeho nejdůležitějších vynálezů, vzduchovou brzdu. Toto zařízení umožnilo lokomotivním technikům zastavit vlaky poprvé s bezpečnou přesností. Nakonec byla přijata většinou světových železnic. Nehody vlaku byly před vynálezem společnosti Westinghouse časté, protože brzdy musely na každý vůz zabrzdit ručně ruznými brzdami podle signálu inženýra.

Když Westinghouse viděl potenciální zisk ve vynálezu, uspořádal v červenci 1869 společnost Westinghouse Air Brake Company jako její prezident. Pokračoval v provádění změn ve své konstrukci vzduchové brzdy a později vyvinul automatický vzduchový brzdový systém a trojitý ventil.

Westinghouse poté expandoval do průmyslu železniční signalizace ve Spojených státech organizováním Union Switch and Signal Company. Jeho průmysl rostl, když otevřel společnosti v Evropě a Kanadě. Zařízení založená na jeho vlastních vynálezech a patentech ostatních byla navržena pro řízení zvýšené rychlosti a flexibility, která byla umožněna vynálezem vzduchové brzdy. Společnost Westinghouse vyvinula také zařízení pro bezpečný přenos zemního plynu.

Elektrická společnost Westinghouse

Westinghouse viděl potenciál pro elektřinu brzy a založil Westinghouse elektrickou společnost v 1884. Později by bylo známo jako společnost Westinghouse Electric and Manufacturing Company. Získal výhradní práva Patenty Nikola Tesly pro polyfázový systém střídavého proudu v roce 1888, přesvědčování vynálezce, aby se připojil k Westinghouse Electric Company.

Veřejnost byla proti vývoji střídavého proudu elektřiny. Kritici, včetně Thomas Edison, tvrdil, že je to nebezpečné a zdravotní riziko. Tato myšlenka byla prosazena, když New York přijal použití střídavého proudu elektrickým proudem pro zločiny kapitálu. Společnost Westinghouse, která nebyla odvážná, prokázala svou životaschopnost tím, že navrhla svou společnost a poskytla osvětlovací systém pro celou kolumbijskou expozici v Chicagu v roce 1893.

Projekt Niagara Falls

Společnost Westinghouse převzala další průmyslovou výzvu, když jí byla udělena smlouva Společnost Cataract Construction Company v roce 1893 postavila tři obrovské generátory, které využijí energii Niagary Falls. Instalace na tento projekt začala v dubnu 1895. V listopadu byly dokončeny všechny tři generátory. Inženýři v Buffalu uzavřeli obvody, které nakonec dokončily proces, aby o rok později přivedl energii z Niagary.

Vodní vývoj vodopádů Niagara Falls George Westinghouse v roce 1896 zahájil praxi umisťování výrobních stanic daleko od středisek spotřeby. Závod Niagara přenesl obrovské množství energie na Buffalo, vzdálené více než 20 mil. Společnost Westinghouse vyvinula zařízení zvané transformátor k vyřešení problému přenosu elektřiny na velké vzdálenosti.

Westinghouse přesvědčivě prokázal spíše obecnou převahu přenosu energie pomocí elektřiny než mechanickými prostředky, jako je použití lan, hydraulických trubek nebo stlačeného vzduchu, to vše bylo navrženo. Prokázal převahu přenosu střídavý proud přes stejnosměrný proud. Niagara stanovila moderní standard pro velikost generátoru a byl to první velký systém dodávající elektřinu z jednoho okruhu pro více koncových použití, jako je železnice, osvětlení a energie.

Parní turbína Parsons

Westinghouse udělal další průmyslovou historii tím, že získal výlučná práva na výrobu parní turbíny Parsons v Americe a v roce 1905 představil první lokomotivu se střídavým proudem. První hlavní aplikace střídavého proudu do železničních systémů byla použita na železnicích Manhattan Elevated v New Yorku a později v podzemním systému New York City. První jednofázová železniční lokomotiva byla představena na východních Pittsburghských železničních yardech v roce 1905. Brzy poté začala společnost Westinghouse Company elektrizovat New York, New Haven a Hartford Railroad s jednofázovým systémem mezi Woodlawnem, New Yorkem a Stamfordem v Connecticutu.

Westinghouse je pozdější roky

Různé společnosti Westinghouse měly hodnotu přibližně 120 milionů dolarů a na přelomu století zaměstnávaly přibližně 50 000 pracovníků. Do roku 1904 vlastnil Westinghouse devět výrobních společností v USA, jednu v Kanadě a pět v Evropě. Poté finanční panika z roku 1907 způsobila, že Westinghouse ztratil kontrolu nad společnostmi, které založil. Založil svůj poslední velký projekt v roce 1910, vynález pružiny se stlačeným vzduchem pro odstranění nárazu z jízdy na automobilu. Do roku 1911 však přerušil všechny vazby se svými bývalými společnostmi.

Když trávil většinu svého pozdějšího života ve veřejné službě, projevil Westinghouse do roku 1913 známky srdeční choroby. Lékaři mu nařídili odpočívat. Po zhoršení zdraví a nemoci ho uvěznil na vozíku, zemřel 12. března 1914 s celkem 361 patenty na jeho zásluhy. Jeho poslední patent byl přijat v roce 1918, čtyři roky po jeho smrti.