Volby roku 1968: Politika v turbulentním roce

Volby v roce 1968 musely být významné. Spojené státy byly hořce rozděleny do zdánlivě nekonečné války ve Vietnamu. Ve společnosti dominovala mládežnická vzpoura, která ve velké míře vyvolala návrh, který tlačil mladé muže do armády a posílal je do násilného hádanky ve Vietnamu.

I přes pokrok dosažený EU Hnutí za občanská práva, rasa byla stále významným bodem bolesti. V polovině šedesátých let se v amerických městech rozhořely incidenty městských nepokojů. V Newarku v New Jersey bylo během pěti dnů nepokojů v červenci 1967 zabito 26 lidí. Politici běžně hovořili o nutnosti řešit problémy „ghetta“.

Jak se blížil volební rok, mnoho Američanů cítilo, že se věci vymkly kontrole. Zdá se však, že politická scéna vykazuje určitou stabilitu. Nejpředpokládanější Prezident Lyndon B. Johnson kandidoval by na další funkční období. První den roku 1968, úvodní článek v New York Times naznačoval konvenční moudrost, když se začal volební rok. Titulek přečetl„Vedoucí GOP říkají, že Johnson může porazit pouze Rockefeller.“

Očekávaný republikánský kandidát, Nelson Rockefeller, guvernér New Yorku, se očekává, že porazí bývalého viceprezidenta Richard M. Nixon a guvernér Kalifornie Ronald Reagan za republikánskou nominaci.

Volební rok by byl plný překvapení a šokujících tragédií. Kandidáti diktovaní konvenční moudrostí nebyli na podzim na volbách. Hlasující veřejnost, z nichž mnozí byli událostmi znepokojeni a nespokojeni, přitáhla známou tvář, která nicméně slíbila změny, které zahrnovaly „čestný“ konec vietnamská válka a „právo a pořádek“ doma.

Hnutí „Dump Johnson“

Fotografie demonstrantů v Pentagonu v roce 1967
Říjen 1967 Protest mimo Pentagon.Getty Images

Když válka ve Vietnamu rozdělila národ, protiválečné hnutí neustále rostlo v mocnou politickou sílu. Na konci roku 1967, kdy masivní protesty doslova dosáhly kroků Pentagonu, začali liberální aktivisté hledat protiválečného demokrata, který by byl proti prezidentovi Lyndon Johnson.

Allard Lowenstein, aktivista prominentní v liberálních studentských skupinách, cestoval po zemi s úmyslem zahájit hnutí „Dump Johnson“. Na setkáních s významnými demokraty, včetně senátora Roberta F. Kennedy, Lowenstein podal přesvědčivý případ proti Johnsonovi. Tvrdil, že druhé prezidentské období pro Johnsona by jen prodloužilo zbytečnou a velmi nákladnou válku.

Kampaň Lowensteina nakonec našla ochotného kandidáta. V listopadu 1967 senátor Eugene "Gene" McCarthy z Minnesoty souhlasil, že v roce 1968 uteče proti Johnsonovi za demokratickou nominaci.

Známé tváře na pravé straně

Jak demokraté zápasili s disentem ve své vlastní straně, potenciální republikánští kandidáti na rok 1968 měli tendenci být známými tvářemi. Nejoblíbenějším Nelsonem Rockefellerem byl vnuk legendárního ropného miliardáře John D. Rockefeller. Termín “rockefellerský republikán” byl typicky aplikován na obecně umírněné až liberální republikány ze severovýchodu, kteří zastupovali velké obchodní zájmy.

Richard M. Nixon, bývalý viceprezident a prohrávající kandidát ve volbách v roce 1960, vypadal připravený na velký návrat. V roce 1966 vedl kampaně za republikánské kongresové kandidáty a reputace, kterou získal na počátku šedesátých let jako hořký poražený, vypadala, že zmizel.

Michigan guvernér a bývalý automobilový manažer George Romney také zamýšlel běžet v roce 1968. Konzervativní republikáni povzbuzovali kalifornského guvernéra, bývalého herce Ronalda Reagana, aby běžel.

Senátor Eugene McCarthy shromáždil mládí

Eugene McCarthy v roce 1968
Eugene McCarthy slaví primární vítězství.Getty Images

Eugene McCarthy byl učencem a strávil měsíce v klášteře v mládí, zatímco vážně uvažoval o tom, že se stane katolickým knězem. Poté, co strávil deset let vyučováním na středních a vysokých školách v Minnesotě, byl v roce 1948 zvolen do Sněmovny reprezentantů.

V Kongresu byl McCarthy propracovaným liberálem. V roce 1958 kandidoval na senát a byl zvolen. Během působení ve senátorském výboru pro zahraniční vztahy během administrativy Kennedyho a Johnsona často vyjadřoval skepticismus vůči americkým zahraničním intervencím.

Prvním krokem v jeho kandidování na prezidenta byla kampaň v březnu 1968 New Hampshire primární, tradiční první závod roku. Vysokoškoláci cestovali do New Hampshire, aby rychle zorganizovali kampaň McCarthy. Zatímco McCarthyho projevy kampaně byly často velmi vážné, jeho mladí podporovatelé dali jeho úsilí pocit nadšení.

V primárním městě New Hampshire, 12. března 1968, vyhrál prezident Johnson s asi 49 procenty hlasů. Přesto McCarthy šokoval dobře, vyhrál asi 40 procent. V novinách titulky následující den výhra Johnsona byla vylíčena jako překvapující známka slabosti stávajícího prezidenta.

Robert F. Kennedy se zúčastnil výzvy

fotografie Roberta F. Kennedyho kampaň v roce 1968
Robert F. Kennedyho kampaň v Detroitu, květen 1968.Getty Images

Překvapivé výsledky v New Hampshire měly snad největší dopad na někoho, kdo není v závodě, senátor Robert F. Kennedy z New Yorku. V pátek následující po New Hampshire uspořádal Kennedy tiskovou konferenci na kopci Capitol, kde oznámil, že vstupuje do závodu.

Kennedy při svém oznámení zahájil ostrý útok na prezidenta Johnsona a označil jeho politiku za „katastrofální a rozdělující“. Řekl, že vstoupí do tří primáři zahájit kampaň, a také by podpořil Eugene McCarthyho proti Johnsonovi ve třech primářích, ve kterých Kennedy vynechal termín do běh.

Kennedy byl také dotázán, zda by podpořil kampaň Lyndona Johnsona, pokud by v létě zajistil demokratickou nominaci. Řekl, že si není jistý, a do té doby bude čekat na rozhodnutí.

Johnson se stáhl ze závodu

Fotografie Lyndona Johnsona v roce 1968
Prezident Johnson vypadal vyčerpaný v roce 1968.Getty Images

Po překvapivých výsledcích primární Hampshire a vstupu Roberta Kennedyho do závodu Lyndon Johnson trpěl svými vlastními plány. V neděli večer, 31. března 1968, Johnson oslovil národ v televizi, zdánlivě mluvit o situaci ve Vietnamu.

Poté, co Johnson poprvé oznámil zastavení amerického bombardování ve Vietnamu, šokoval Ameriku a svět tím, že oznámil, že v tom roce nebude usilovat o demokratickou nominaci.

Johnsonova rozhodnutí se týkala několika faktorů. Vážený novinář Walter Cronkite, který se zabýval nejnovějšími Tet útočný ve Vietnamu se vrátil ke zprávě, v pozoruhodném vysílání, a věřil, že válka je nepopiratelná. Johnson, podle některých účtů, věřil Cronkite reprezentoval mainstreamový americký názor.

Johnson také měl dlouhou dobu nepřátelství pro Roberta Kennedyho a nemiloval běhání proti němu pro nominaci. Kennedyho kampaň se rozběhla na živý začátek, s nadšenými davy narůstajícími, aby ho viděly při vystoupeních v Kalifornii a Oregonu. Dny před Johnsonovým projevem byl Kennedy jásali všichni černí davy když hovořil na rohu ulice v Los Angeles ve čtvrti Watts.

Běh proti mladšímu a dynamičtějšímu Kennedymu se očividně nelíbil Johnson.

Dalším faktorem Johnsonova překvapivého rozhodnutí se zdálo být jeho zdraví. Na fotografiích vypadal unaveně ze stresu předsednictví. Je pravděpodobné, že jeho manželka a rodina ho povzbudili, aby zahájil svůj odchod z politického života.

Období násilí

Dav sledující pohřební vlak Roberta F. Kennedy
Když se tělo Roberta Kennedyho vrátilo do Washingtonu, lemovaly davy železniční tratě.Getty Images

Méně než týden po Johnsonově překvapivém oznámení byla země otřesena atentátem Dr. Martin Luther King. V Memphisu, Tennessee, král vystoupil na hotelový balkon 4. dubna 1968 a byl zastřelen ostřelovačem.

V následujících dnech Kingova vražda, nepokoje vypukly ve Washingtonu, D.C. a dalších amerických městech.

V zmatku po Kingově vraždě pokračovala Demokratická soutěž. Kennedy a McCarthy se rozběhli v hrsti primářů, když se přiblížila největší cena, primární kalifornie.

4. června 1968, Robert Kennedy vyhrál demokratický primární v Kalifornii. Tu noc slavil s příznivci. Poté, co opustil hotelový sál, přistoupil k němu vrah v hotelové kuchyni a zastřelil ho do hlavy. Kennedy byl smrtelně zraněn a zemřel o 25 hodin později.

Jeho tělo bylo vráceno do New Yorku na pohřební mši v katedrále svatého Patrika. Když bylo jeho tělo odvezeno vlakem do Washingtonu na pohřeb u bratrova hrobu na Národním hřbitově v Arlingtonu, stopy lemovaly tisíce truchlících.

Zdálo se, že demokratická rasa skončila. Protože primary nebyly tak důležité, jak by se staly v pozdějších letech, nominovaného strany by vybrali zasvěcenci strany. A zdálo se, že Johnsonův viceprezident Hubert Humphrey, který nebyl na začátku roku považován za kandidáta, bude mít demokratickou nominaci.

Mayhem v Demokratickém národním shromáždění

Policie a demonstranti v Chicagu v roce 1968
Protestující a policie se střetli v Chicagu.Getty Images

Po zmizení kampaně McCarthy a vraždě Roberta Kennedyho byli ti, kteří byli proti americké účasti ve Vietnamu, frustrovaní a naštvaní.

Na začátku srpna Republikánská strana uspořádala jmenovací shromáždění v Miami Beach na Floridě. Kongresový sál byl oplocen a protestujícím obecně nepřístupný. Richard Nixon snadno vyhrál nominaci na prvním hlasování a jako svého běžícího kamaráda si vybral Marylandův guvernér Spiro Agnew, který byl národně neznámý.

Demokratická národní konvence se měla konat v Chicagu, uprostřed města, a byly naplánovány masivní protesty. Do Chicaga dorazily tisíce mladých lidí, kteří byli odhodláni vyjádřit svou opozici vůči válce. Provokatoři „Mezinárodní mládežnické strany“ známé jako The Yippies, navázali na dav.

Chicago starosta a politický šéf Richard Daley slíbil, že jeho město nedovolí žádné narušení. Nařídil, aby jeho policie byla nucena zaútočit na demonstranty a národní televizní publikum vidělo obrázky policistů, kteří se účastnili protestujících v ulicích.

Uvnitř úmluvy byly věci téměř stejně drsné. V jednu chvíli byl zpravodajský reportér Dan Rather zdrsněn na kongresovém sále, když Walter Cronkite odsoudil „zločince“, kteří vypadali, že pracují pro starostu Daleyho.

Hubert Humphrey vyhrál demokratickou nominaci a za svého běžícího kamaráda si vybral senátora Edmunda Muskieho z Maine.

Humphrey zamířil do všeobecných voleb a ocitl se ve zvláštní politické vazbě. Byl to pravděpodobně nejliberálnější demokrat, který vstoupil do závodu v tomto roce, přesto byl jako Johnsonův viceprezident vázán na vietnamskou politiku administrativy. To by se ukázalo jako nepříjemná situace, když se postavil proti Nixonovi i proti pronásledovatelům třetích stran.

George Wallace zamíchal rasovou nevoli

George Wallace vede kampaň v roce 1968
George Wallace vede kampaň v roce 1968.Getty Images

Když Demokraté a republikáni vybírali kandidáty, zahájil George Wallace, bývalý demokratický guvernér Alabamy, kampaň jako kandidát na třetí stranu. Wallace se stal národně známým před pěti lety, když doslova stál ve dveřích a sliboval "segregace navždy", zatímco se snaží zabránit černošským studentům v integraci University of Alabama.

Když se Wallace připravoval kandidovat na prezidenta, na lístku americké nezávislé strany našel překvapivý počet voličů mimo jih, kteří uvítali jeho extrémně konzervativní poselství. Radoval se, že posmíval se tisku a zesměšňoval liberály. Rostoucí protikultura mu dala nekonečné cíle, ve kterých se odpoutal slovní zneužívání.

Pro svého běžícího kamaráda si Wallace vybral vysloužilého generála letectva v důchodu, Curtis LeMay. LeMay, letecký bojový hrdina druhé světové války, vedl bombardovací nálety nad nacistickým Německem, než vymyslel šokující smrtící zápalnou bombovou kampaň proti Japonsku. Během studené války velel LeMay strategickému leteckému velení a jeho protikomunistické názory byly dobře známy.

Humphrey bojuje proti Nixonovi

Jak kampaň vstoupila na podzim, Humphrey zjistil, že brání Johnsonovu politiku eskalace války ve Vietnamu. Nixon se dokázal postavit jako kandidát, který by přinesl zřetelnou změnu ve směru války. Mluvil o dosažení „čestného konce“ konfliktu ve Vietnamu.

Nixonovo poselství uvítalo mnoho voličů, kteří nesouhlasili s výzvami protiválečného hnutí k okamžitému stažení z Vietnamu. Přesto byl Nixon záměrně nejasný ohledně toho, co přesně udělá, aby válku ukončil.

Co se týče domácích záležitostí, byl Humphrey spojen s programy „Velké společnosti“ správy Johnsona. Po letech městských nepokojů a přímých nepokojů v mnoha městech měla Nixonova řeč o „právu a pořádku“ zjevnou přitažlivost.

Oblíbená víra je, že Nixon vymyslel propracovanou „jižní strategii“, která mu pomohla při volbách v roce 1968. Může to vypadat takto zpětně, ale v té době oba hlavní kandidáti předpokládali, že Wallace měl na jihu zámek. Nixonova řeč o „právu a pořádku“ však pro mnohé voliče fungovala jako politika „pískání psů“. (Po kampani v roce 1968 začalo mnoho jižních demokratů stěhování do Republikánské strany v trendu, který zásadním způsobem změnil americké voliče.)

Pokud jde o Wallaceho, jeho kampaň byla z velké části založena na rasovém rozhořčení a hlasovém odporu ke změnám ve společnosti. Jeho postavení ve válce bylo hawkish, a na jednom místě jeho běžící kamarád, generál LeMay, vytvořil obrovský spor tím, že navrhne, že nukleární zbraně by mohly být použity ve Vietnamu.

Nixon Triumphant

Richard Nixon vede kampaň v roce 1968
Richard Nixon vede kampaň v roce 1968.Getty Images

V den voleb, 5. listopadu 1968, vyhrál Richard Nixon a sbíral 301 volebních hlasů pro Humphreyho 191. George Wallace vyhrál 46 volebních hlasů vyhráním pěti států na jihu: Arkansas, Louisiana, Mississippi, Alabama a Gruzie.

Navzdory problémům, kterým Humphrey čelil v průběhu celého roku, se v populárním hlasování přiblížil Nixonovi, který je oddělil jen půl milionu hlasů nebo méně než jeden procentní bod. Faktorem, který možná podpořil Humphreyho blízko cíle, bylo to, že prezident Johnson pozastavil bombovou kampaň ve Vietnamu. To pravděpodobně pomohlo Humphreyovi s voliči skeptickými ohledně války, ale přišlo tak pozdě, méně než týden před volebním dnem, že to moc nepomohlo.

Když se Richard Nixon ujal úřadu, čelil zemi velmi rozdělené během vietnamské války. Protestní hnutí proti válce se stalo populárnějším a Nixonova strategie postupného stažení trvala roky.

Nixon snadno vyhrál reelection v roce 1972, ale jeho “právo a pořádek” administrace nakonec skončila hanbou Watergate skandálu.