Pochopení záře nočních mlh

Každé léto jsou lidé, kteří žijí ve vysokých zeměpisných šířkách na sever a na jih od rovníku, ošetřeni fantasticky krásný fenomén zvaný „noční noční mraky“. Nejsou to mraky běžným způsobem my porozumět jim. Mraky, které byly více obeznámeny, jsou obvykle tvořeny kapičkami vody, které se tvořily kolem částic prachu. Noční paprsky jsou obvykle tvořeny ledovými krystaly, které se vytvářejí kolem malých prachových částic za poměrně nízkých teplot. Na rozdíl od většiny mraků, které se vznášejí docela blízko k zemi, existují ve výškách až 85 kilometrů nad povrchem naší planety, vysoko v atmosféře, která udržuje život na Zemi. Mohou vypadat jako tenké cirry, které můžeme vidět po celý den nebo v noci, ale obecně jsou viditelné pouze tehdy, když slunce není více než 16 stupňů pod horizontem.

Mraky noci

Termín „noční“ znamená „noční světlo“ a tyto mraky dokonale popisuje. Kvůli jasu Slunce je nelze vidět během dne. Jakmile však slunce zapadne, osvětluje tyto vysoko létající mraky zdola. To vysvětluje, proč je lze vidět v hlubokém soumraku. Obvykle mají namodralou bílou barvu a vypadají velmi mizerně.

Dějiny nočního cloudového výzkumu

Noční paprsky byly poprvé hlášeny v roce 1885 a někdy jsou s nimi spojeny erupce slavné sopky, Krakatoa v roce 1883. Není však jasné, že je způsobila erupce - neexistuje žádný vědecký důkaz, který by to dokázal tak či onak. Jejich vzhled může být prostě náhodný. Myšlenka, že sopečné výbuchy způsobují tyto mraky, byla ve dvacátých letech 20. století intenzivně zkoumána a nakonec vyvrácena. Od té doby zkoumají atmosféričtí vědci noční paprsky pomocí balónků, znějících raket a satelitů. Zdá se, že se vyskytují docela často a jsou docela krásné pozorovat.

Jak se vytvářejí Noctilucent Clouds?

Částice ledu, které vytvářejí tyto třpytivé mraky, jsou poměrně malé, napříč jen asi 100 nm. Mnohokrát menší než šířka lidských vlasů. Tvoří se, když jsou malé částice prachu - možná z kousků mikrometeorů v horní atmosféře - pokryty vodní párou a vysoko zamrzlé v atmosféře v oblasti zvané mezosféra. Během místního léta může být tato oblast atmosféry docela chladná a krystaly se tvoří při teplotě asi -100 ° C.

Zdá se, že tvorba nočních mraků se mění jako sluneční cyklus. Zejména jako slunce vyzařuje více ultrafialového záření, interaguje s molekulami vody v horní atmosféře a rozděluje je. To ponechává méně vody pro vytvoření mraků v době zvýšené aktivity. Sluneční fyzici a atmosféričtí vědci sledují sluneční aktivitu a tvorbu nočních mraků, aby lépe porozuměli spojení mezi těmito jevy. Zejména se zajímají o to, proč se změny v těchto zvláštních oblacích projeví až rok po změně hladiny UV.

Je zajímavé, že když raketoplány NASA létaly, jejich výfukové plyny (které byly téměř všechny vodní páry) ztuhly vysoko v atmosféře a vytvořily velmi krátkodobé „mini“ noční mlhy. Totéž se stalo s jinými odpalovacími vozidly od doby raketoplánu. Spouštění je však jen zřídka. Fenomén nočních mraků předchází vypuštění a letadlo. Krátkodobé noční mraky z odpalovacích aktivit však poskytují více datových bodů o atmosférických podmínkách, které jim pomáhají tvořit se.

Noční světla a změna klimatu

Může existovat souvislost mezi častým vytvářením nočních mraků a změnou klimatu. NASA a další kosmické agentury studují Zemi po mnoho desetiletí a pozorují účinky globálního oteplování. Důkazy se však stále shromažďují a souvislost mezi mraky a oteplováním zůstává relativně kontroverzním návrhem. Vědci sledují všechny důkazy, aby zjistili, zda existuje určitá souvislost. Jednou z možných teorií je to, že metan (skleníkový plyn zapojený do změny klimatu) migruje do oblasti atmosféry, kde se tyto mraky tvoří. Předpokládá se, že skleníkové plyny vynucují změny teploty v mezosféře, což způsobuje jejich ochlazení. Toto ochlazení by přispělo k tvorbě ledových krystalů, které tvoří noční mraky. Zvýšení vodní páry (také kvůli lidským činnostem, které produkují skleníkové plyny) by bylo součástí nočního cloudového spojení se změnou klimatu. K prokázání těchto souvislostí je třeba udělat hodně práce.

Bez ohledu na to, jak se tyto mraky formují, zůstávají oblíbenými pozorovateli oblohy, zejména pozorovateli západu slunce a amatérskými pozorovateli. Stejně jako někteří lidé pronásledují zatmění nebo zůstanou venku v noci, aby viděli meteorické sprchy, jich je mnoho kteří žijí ve vysokých severních a jižních zeměpisných šířkách a aktivně vyhledávají zrak nočního světla mraky. O jejich nádherné kráse není pochyb, ale jsou také ukazatelem aktivit v atmosféře naší planety.